PERSONALIA
 
Naam:  Drake, Billy
Geboortedatum: 20 december 1917 (Londen, Verenigd Koninkrijk)
Overlijdensdatum:  28 augustus 2011
Nationaliteit:  Britse
BIOGRAFIE: 
Dienstnummer 39095.

Billy Drake werd op 20 december 1917 in Londen geboren uit een Engelkse vader en een Australische moeder en ging naar school in Zwitserland.
In juli 1936 ging hij op een korttijdelijk dienstverband bij de RAF. Hij werd op 19 september bij 6 FTS geplaatst en toen zijn training voorbij was werd hij op 1 mei bij No. 1 Squadron geplaatst op Tangmere. Aanvankelijk vloog hij in Furies, daarna in Hurricanes en kwam in actie boven Frankrijk in de lente van 1940. Op 20 april 1940, tijdens de Slag om Frankrijk, behaalde Drake zijn eerste overwinning: een Messerschmitt 109. Daarna volgden overwinningen op een Dornier 17 en een Heinkel 111. Toen hij een Dornier 17 aanviel, werd Drake neergeschoten door een Messerscmitt 110. Hij sprong uit zijn vliegtuig met splinters in zijn rug, werd naar een Frans ziekenhuis gebracht en vandaar ui naar een RAF ziekenhuis in Engeland gevlogen.
Op 20 juni 1940 werd Drake geplaatst bij No. 6 OTU op RAF Sutton Bridge als vlieginstructeur. Hij keerde op 2 oktober 1940 terug naar het vliegen van operationele vluchten bij No. 213 Squadron op Tangmere.
Drie weken later werd hij benoemd als commandant van No. 421 Flight (later onderdeel van No. 91 Sqiadron) op Spitfires, en vloog laag bij de grond verkenningspatrouilles boven het Kanaal en de Franse kust. Hij claimde nog twee overwinningen en twee waarschijnlijke (alle Do 17's en Ju 88's).
Als Squadron Leader werd hij naar Hastings in Sierra Leone, West Afrika gestuurd om het commando van No. 128 Squadron op zich te nemen. In 1942 nam hij bevel over van No. 112 Squadron in Noord-Afrika. Daarna werd hij geplaatst op Malta als Wing Commander.
Terug in Engeland vloog hij in Typhoons in de opbouw naar D-Day. Samen met Pete Brothers werd hij naar de VS gestuurd om traingen te volgen aan de US Staff School op Fort Leavenworth. In zijn carriere schoot hij meer dan 24 vijandelijke vliegtuigen neer.
In september 1945 nam hij deel aan de eerste Battle of Britain fly past.
Na de oorlog bleef hij bij de RAF en diende in Japan, Maleisie, Singapore, Zwitserland en zijn laastet post was als Group Captain RAF Chivenor in Devon.
In juli 1963 verliet hij de RAF en ging naar Portugal waar hij een bar en restaurant leidde en handelde in onroerend goed.
Christopher Shores schreef, met input van Billy Drake, 'Billy Drake, Fighter Leader: The Autobiography of Group Captain B.Drake DSO, DFC and Bar, US DFC'.

Bevorderingen:
7 september 1936: Pilot Officer (probation)
13 juli 1937: Pilot Officer
xxxx: Flying Officer
3 september 1940: Flight Lieutenant
1 september 1941: Squadron Leader (temp)
24 juni 1943: Squadron Leader (war sub)
1 januari 1953: Wing Commander
1 juli 1963: Group Captain (retirement)

     
DISTINGUISHED FLYING CROSS (DFC)
Rang: Flight Lieutenant
Toegekend op: 7 januari 1941
 
     
DISTINGUISHED FLYING CROSS (DFC)
Rang: Acting Squadron Leader
Eenheid: No.112 Squadron, Royal Air Force
Toegekend op: 28 juli 1942
Samenvatting: Voordracht:
"Squadron Leader Drake is een bekwaam piloot en een prima leider. Hij heeft grote energie getoond en heeft zijn squadron tijdens iedere vlucht geleid tijdens het laatste om LibiŽ. Op een dag in juni 1942 werd er een aanval gedaan tegen Gazala vliegveld wat rersulteerde in een aantal vijandelijke vliegtuigen dat was vernietigd of beschadigd op de grond. Squadron Leader Drake heeft persoonlijk doelen geraakt bij vijandelijke transportwagens en bij een zware tank. In aanvulling daarop heeft hij ten minste 5 vijandelijke vliegtuigen vernietigd en een aantal andere beschadigd in luchtgevechten."
Bijzonderheden: Tweede DFC toegekend als gesp voor op het lint van de eerste DFC.
 
     
DISTINGUISHED SERVICE ORDER (DSO)
Rang: Squadron Leader
Eenheid: No. 112 Squadron, Royal Air Force
Toegekend op: 4 december 1942
 
     
DISTINGUISHED FLYING CROSS (DFC)
Rang: Acting Wing Commander
Eenheid: Royal Air Force
Toegekend op: 22 oktober 1943
 
Deel met anderen:
 
 
  Wijzigingen of aanvullende informatie opgeven
Foto bron:   - Wikipedia.org
Informatie bron(nen):   - The London Gazette Issue 35037 published on the 7 January 1941
- Supplement to The London Gazette Issue 35646 published on the 24 July 1942
- Third Supplement to The London Gazette Issue 35809 published on the 1 December 1942
- Supplement to The London Gazette Issue 36219 published on the 19 October 1943
- Shores Ch., Aces High - A tribute to the most notable fighter pilots of the British and Commonwealth Air Force in WWII
- Wikipedia
Deze website is een initiatief van STIWOT (Stichting Informatie Wereldoorlog Twee). Alle rechten voorbehouden © 2002-2011.
Andere projecten van STIWOT zijn: Go2War2.nl, Oorlogsmusea.nl, Tweede-Wereldoorlog.nl, STIWOT Forum en STIWOT Reizen.